Selección jugó el mismo día en Panamá y Argentina

Pan_am_1951En un hecho muy particular, en dos ocasiones la Selección Nacional de fútbol jugó el mismo día en dos países distintos. Esto se dio en 1951 porque le coincidieron dos eventos de importancia: Por un lado en Panamá el V Campeonato Centroamericano y del Caribe de Fútbol y, por otro en Argentina, los I Juegos Deportivos Panamericanos.

Por aquel tiempo se desató cierto debate sobre cómo conformar dos equipos competitivos para estos dos eventos. Algunos consideraban que el cuadro más fuerte debía revalidar el título centroamericano, mientras que otros creían que el plantel más sólido tenía que hacerle frente a la competencia más dura en Sudamérica. Al final, esta segunda tesis imperó en la Federación Nacional de Fútbol, presidida en esa época por don Jorge Hütt.

El equipo que viajó a suelo canalero lo tuvo a su cargo Ismael “Melo” Quesada, auxiliado por Aníbal “Ñeco” Varela y contó con figuras como el portero Amado Calvo, el defensa “Palito” Silva, el volante izquierdo Édgar Quesada, el medio Wedell Jiménez, el interior derecho Jaime Meza, el interior izquierdo “Fello” Meza y en punta “Farachín” Alvarado y el propio “Ñeco” Varela, entre otros jugadores.

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La Selección Nacional que jugó en Ciudad de Panamá durante el V Campeonato Centroamericano y del Caribe de Fútbol en 1951.

A su vez, el cuadro seleccionado que fue a la tierra del tango estaba bajo las órdenes de Ricardo Saprissa y el periodista Luis Cartín. En él destacaban futbolistas de la talla del meta Carlos Alvarado, León Alvarado, Mario “Catato” Cordero, Alex Sánchez, Elías Valenciano, Rodolfo Herrera, Álvaro Murillo, Alberto Armijo, Rafael “Zorro” Campos, además de otros buenos exponentes.

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La Selección Nacional que enfrentó los primeros Juegos Deportivos Panamericanos en Buenos Aires, Argentina en 1951. Obtuvo medalla de plata.

Ambos planteles viajaron a sus destinos, por cierto a los que fueron a Argentina les tomó cuatro días llegar a bordo de un DC-3 de LACSA, atravesando la Cordillera de los Andes.

El sábado 27 de febrero la Selección jugó en Ciudad de Panamá y en Buenos Aires. En la tierra del canal, cayó sorpresivamente 0-2 ante los locales, mientras en el Sur, empató 2-2 frente a Chile.

Esta situación se repitió el viernes 3 de marzo de 1951 cuando en Panamá, goleó 4-1 a Nicaragua; al tiempo que en Argentina superó 1-0 a Paraguay. En ambos casos, la Tricolor debió conformarse con el segundo lugar en dichos torneos; aunque lo más curioso fue que actuó el mismo día en países tan lejanos como Panamá y Argentina.

FIFA le impide a Costa Rica jugar contra Guatemala

GuatefutbolLa Federación de Guatemala cursó gentil invitación a su par costarricense para disputar en suelo chapín una temporada de partidos de fútbol y, aunque el interés tico era latente, la obediencia a la Federación Internacional de Fútbol Asociación (FIFA), imperó para declinar dicha invitación.

            Este desconocido incidente se originó a finales de 1938. El señor Ramiro Gereda Asturias, Jefe del Negociado de Extensión Cultural  y de Deportes de Guatemala, había cursado una misiva a la Federación Nacional de Fútbol (hoy Fedefútbol) en noviembre de ese año con la invitación, a lo que Costa Rica le respondió el 21 de diciembre de 1938:

(Texto original)

“Distinguido señor:

Me refiero a su atenta del 30 del próximo pasado mes, y al respecto manifiesto a usted que con sumo placer vería esta federación la visita de un cuadro de fútbol costarricense a esa hermana República, toda vez que las magníficas relaciones deportivas entre ambos países han sido inalterables, y la cordialidad entre unos y otros deportistas han puesto de manifiesto la veracidad de esas relaciones.

Así hemos visto el deseo de los cuadros de esta Federación, en hacer tan grata visita, cuando supieron la noticia por usted dada; pero las constantes llamadas de atención que ha recibido esta Federación emanadas de la Federación Internacional de Fútbol Asociación (F.I.F.A.) sobre el cuidado de no efectuar torneos con equipos pertenecientes a Federaciones no afiliadas a aquella entidad, nos ponen, muy a nuestro pesar, en el penoso compromiso de declinar tan galante visita.

Los comunes intereses deportivos, así como de otra índole que han de privar en países como los nuestros tienden a la formación de la gran patria, y ellos no pueden ser alterados cuando los guía un fraternal sentimiento. Por estas razones, que serían suficientes, si no hubiera otras de igual de fuerza, es que nos sentimos inclinados a sugerir a usted para que así lo haga saber a la Federación de Guatemala. Logrado esto, ambos tendríamos el placer de continuar viendo el intercambio deportivo entre ambas hermanas, con la satisfacción de haber contribuido a esta cultura que tanto ennoblece a los pueblos.

Sin otro particular, me es muy grato suscribirme su muy atento servidor,

ALVARO CASTRO RAWSON

Secretario de la Federación Nacional de Fútbol”

Aunque los guatemaltecos pagaban todo y ofrecían 50 quetzales por partido en esa época, la invitación quedó solo en el papel, incluso Costa Rica, afiliada a la FIFA desde 1927, se ofreció a ayudarles en su proceso de afiliación a los guatemaltecos. No obstante, fue hasta 1946 cuando los chapines pasaron a formar parte de la máxima organización balompédica del planeta.

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La Selección Nacional de Costa Rica en 1938. Era dirigida por Ricardo Saprissa.

Los curiosos cuidados de los jugadores del primer campeonato en 1921

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Futbolistas del Herediano en 1921, comandados por “Toquita” Gutiérrez.

Sin las atenciones ni adelantos de hoy día, los futbolistas que actuaron en el primer Campeonato Nacional de Fútbol en 1921, poco sabían sobre cómo cuidarse para los partidos.

A las puertas de un nueva temporada, vale la pena recordar los consejos para esos jugadores, dados por una de las figuras más destacadas de la época, Joaquín Manuel “Toquita” Gutiérrez Sedó (1893-1983), jugador de la Libertad, el Herediano y de la Selección Nacional, principalmente; aunque también llegó a actuar en los Estados Unidos. Era una voz autorizada en la época ya que dirigió a los heredianos, marcó el primer gol de una Selección, participó en la fundación de la Liga Nacional en 1921, en fin, conocedor de la materia.

“Toquita” escribió: “Los jugadores concienzudos que deseen estar bien preparados deben bañarse todos los días en la mañana y en la noche con una solución de alcohol o elimans embrocation, evitar todos los excesos nerviosos, acostarse a las nueve de la noche y levantarse a las cinco de la mañana”

Con respecto a las comidas: “Se recomienda tomar los alimentos por lo menos dos horas antes del match para evitar que la violencia incomode la digestión. No debe beberse ningún líquido helado durante el descanso que da el medio tiempo: un limón sin cáscara puesto en la boca refrescará sin producir ningún daño.”

El connotado florense también se refirió al post partido: “Después del juego debe darse

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Joaquín Manuel “Toquita” Gutiérrez en su época de jugador. Foto: Crónica.

una ducha o una fricción de alcohol en un cuarto perfectamente cerrado donde no haya corrientes de aire. En todo caso es preferible zambullirse y darse inmediatamente después un masaje con toallas gruesas. Los vestidos de lana y franela son excelentes para ayudar a hacer la reacción; después de sudar es necesario evitar las corrientes de aire demasiado frías, después de un pequeño reposo las limonadas ayudarán a calmar el cuerpo.”

Estos son eran los cuidados recomendados para esos tiempos de antaño, donde al menos a “Toquita” Gutiérrez le rindieron frutos con el Club Sport Herediano, que ganó los primeros dos campeonatos en 1921 y 1922.

Joaquín Manuel Gutiérrez también fundó el equipo Cristóbal Colón en Heredia en 1913, en 1950 fue Secretario General de Deportes y en 1962 ocupó el cargo de Director General de Deportes. Está inmortalizado en la Galería Costarricense del Deporte desde 1974.

Quiebran la portería y se acaba el encuentro

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Portería en Costa Rica en los inicios de los años 1930s, con postes de madera.

Una portería quebrada evitó que se pudiera completar un partido de fútbol oficial en nuestro país pues no había repuesto, aunque usted no lo crea.

Este singular hecho se registró el domingo 8 de junio de 1930, en el duelo entre el Club Sport Buenos Aires y el Club Sport Cascante, valedero por la tercera fecha del Campeonato Nacional de Tercera División de 1930.

El CS Buenos Aires había nacido en 1926 y pronto tuvo un gran benefactor: El periodista Rafael Merino. Este equipo tenía ese nombre en honor a la capital argentina, famosa ya por su fútbol de calidad. El club estaba instalado en el Barrio El Pacífico de San José. En cuanto al CS Cascante, esta oncena procedía de San Sebastián.

La temporada de 1930 la disputaron ocho equipos, entre ellos estos dos.

El indicado 8 de junio a las 9 de la mañana, en el campo del Buenos Aires, saltaron al césped los bonaerenses y los muchachos de San Sebastián. Ambos venían de ganar en su primera presentación.

Como se esperaba, el partido fue muy peleado, en el buen sentido de la palabra. Cuando el marcador se encontraba 3 a 2, favorable al CS Buenos Aires, sucedió algo inusual en un campo de fútbol. En medio del forcejeo de la reyerta, el larguero, el poste horizontal de madera no soportó y se partió, causando la suspensión inmediata del compromiso.

Aquí fue donde iniciaron las carreras y congojas pues no había otro travesaño de repuesto, ni tampoco se podía arreglar.

Reclamos sobre el árbitro, señor Rigoberto Bonilla en cuanto a que los del CS Cascante reclamaban el triunfo por ser fallo del cuadro local y organizador del partido, mientras los del CS Buenos Aires manifestaban que era un imprevisto de fuerza mayor.

Sin más que hacer, sin carpintero ni

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Una de las figuras más importantes de la historia del CS Buenos Aires, su portero, Ernesto Araya.

otro poste de madera, el partido acabó y todo quedó en manos de la Federación Deportiva (hoy Fedefútbol), quien resolvió salomónicamente, la repetición total del encuentro una semana después.

Al CS Buenos Aires esto no le afectó pues al final de la temporada se proclamó campeón, subió a la Segunda División de 1931 también obtuvo el título y ya en 1932 estaba en la Primera División, categoría en la que se mantuvo hasta 1935. De hecho el CS Buenos Aires es el primer equipo que descendió de Primera a Segunda en Costa Rica en el citado 1935.

Regresando a la anécdota de aquel distante partido de 1930, no nos cabe duda de que lo vivido fue inusual y acongojante; aunque jocoso al mismo tiempo, porque un partido pospuesto porque se quebró una portería era y es, algo bastante insólito en este deporte.

La vez que Grecia FC fue internacional

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Grecia FC en Nicaragua en 1954.

Un fin e inicio de semana de ensueño para el cantón de Grecia con el ascenso, por primera vez, de su equipo a la Primera División costarricense. Sin duda, un hecho inolvidable para los griegos en su historia.

El fútbol organizado en este cantón alajuelense data de 1907 con la fundación del Club Sport El Progreso Griego; pero si nos remontamos más de seis décadas atrás, una gran alegría también se vivió cuando el Grecia FC, fundado en 1925 por Virgilio Chaverri, se proclamó Campeón Nacional Cantonal en 1954, lo que puso el nombre de este lugar en el mapa futbolístico de Costa Rica y con esto llegó también su primera participación internacional.

En marzo de 1954 la Comisión Nacional de Deportes de Nicaragua invitó a los campeones cantonales costarricenses para que se enfrentaran a equipos de la máxima categoría nica. Así, Grecia FC, viajó a suelo pinolero. Se instalaron el Hotel Central en Managua.

El primer choque fue ante el “Triunfo” de la capital nica, el cual acabó 2-2 y en donde el arquero griego, “Chaparra” García detuvo un penal clave a Walter González. Los goles de Grecia FC fueron obra de José Riggioni y Jorge Barrantes.

El domingo 21 de marzo, el rival fue el campeón nicaragüense, el Diriangén en el Estadio La Salle de Diriamba. La victoria fue griega 3 a 1 con los tantos de Francis Dobles, Jorge Barrantes y José Riggioni.

De aquel equipo de Grecia FC que viajó a Nicaragua, podemos citar a “Chaparra” García, Ángel Fonseca, Baudilio Montero, Rafael Ángel Porras, Higinio González, Alexis Bogantes, Jorge Barrantes, José Riggioni, Álvaro Bogantes, Mario Riggioni y Francis Dobles, entre otros.

Esta participación de Grecia FC se perdió en el tiempo; pero en aquella época, después de obtenido el Campeonato Nacional Cantonal, se había convertido en parte de lo más destacado del cuadro griego, que hoy, más de sesenta años después, y ya como el Municipal Grecia, fundado en 1998, alcanzó su página más brillante al conseguir de la mano de su técnico Walter Centeno y un buen grupo de futbolistas, el título de la Liga de Ascenso y por ende el boleto a la Primera División del balompié nacional.

Grecia en Nicaragua 1954
Grecia FC fue Campeón Nacional Cantonal en 1954 y viajó a Nicaragua de donde volvió invicto.

Trajo el fútbol y llegó a ser Presidente de la República

Juan Bautista Quirós foto
Juan Bautista Quirós nació en 1853 y falleció en 1934. Fue pionero del fútbol en Costa Rica y Presidente de la República en 1919.

Hoy damos por sentado que el fútbol ha estado desde siempre en la sociedad costarricense; pero no fue así. En realidad se conoce de su llegada al país, importado de Europa, en 1876. Y uno de los primeros jugadores llegó hasta ser Presidente de Costa Rica.

Nos referimos a Juan Bautista Quirós Segura, quien manejó los destinos del país por un breve lapso en 1919. El ex presidente Quirós Segura nació el 18 de enero de 1853 en San José, hijo del General don Pablo Quirós Jiménez y doña Mercedes Segura de Quirós. Su padrino de bautizo fue ni más ni menos que el ex presidente de la República, el Dr. José María Montealegre (1859-1863).

La secundaria la cursó en el Colegio San Luis Gonzaga de Cartago. Sus vacaciones las pasaba en la hacienda “Belchita” de su padre en el Cacao de Alajuela. Con 17 años de edad, en 1870, tomó parte en la revolución del 27 de abril, junto con su progenitor y su tío.

En 1872 partió a Europa, lugar donde conocería el balompié, éste lo cautivaría y lo traería a Costa Rica. En Inglaterra, estudió en el Colegio Burley & Sinner en Brighton. Ahí se graduó en Comercio. Luego estudió y trabajó en Francia, volvió a la Gran Bretaña a laborar para finalmente regresar a Costa Rica con títulos académicos; pero también con la pasión del fútbol.

El 8 de diciembre de 1876 es la fecha de partida del fútbol costarricense, ahí estaba Juan Bautista Quirós con un grupo de incipientes futbolistas pateando un balón en La Sabana. Cada domingo se reunían a jugar “foot-ball” y poco a poco fueron cautivando al país.

De inmediato comenzó su carrera en las armas. En 1878 se fue a Limón como superintendente del Ferrocarril, en 1881 volvió a San José para tomar el mando de algunas haciendas. En 1885 era ya Capitán de la Infantería y a finales Comandante Mayor. De ahí a Teniente y ya para 1894 el presidente Rafael Yglesias Castro (1894-1902) lo nombró Ministro de Guerra. En 1898 pasó al Ministerio de Hacienda, en 1902 y 1908 fue Diputado en el Congreso. En 1917 el entonces presidente Federico Tinoco Granados (1917-1919) lo designó Ministro de Fomento, cargo que dejó para asumir la Presidencia del Banco Internacional de Costa Rica en 1918.

Este pionero futbolista llegó a la Presidencia de la República el 20 de agosto de 1919 cuando el ex presidente Tinoco presentó su renuncia al Congreso. Juan Bautista Quirós ocupó la silla presidencial por 22 días, hasta el 2 de septiembre, día en que le entregó el poder al nuevo mandatario provisional, don Francisco Aguilar Barquero (1919-1920).

Continuó trabajando en la política nacional. Su último puesto fue en la directiva del Banco de Costa Rica. Después de varios días de enfermedad falleció el 7 de noviembre de 1934, a los 81 años de edad; pero su nombre, más allá de ocupar grandes cargos en el servicio público del Estado costarricense, también quedó grabado entre los iniciadores del balompié tico.

Juan Bautista Quirós retrato
Retrato del ex presidente Juan Bautista Quirós, quien fue uno de los pioneros del fútbol tico, trayéndolo de Inglaterra.

El mejor Limón de la historia

ASODELI peq GaitánLa temporada de 1981 se enmarca como la mejor dentro de la trayectoria del equipo Limón FC en sus diferentes facetas en la Primera División. Un equipo que enfrentó dificultades y que no estaba entre los pronósticos del protagonismo.

En 1980, la entonces Asociación Deportiva Limonense (ASODELI), había acabado en el antepenúltimo lugar. Asumió para el torneo de 1981 el técnico Leroy Lewis, quien se trazó como meta clasificar a la pentagonal final. Por ese tiempo, la máxima división la componían diez clubes que jugaban a tres vueltas. El mejor de los 27 encuentros era subcampeón y quedaba sembrado en una eventual final. Los primeros cinco avanzaban a una pentagonal, cuyo ganador disputaba la final con el que había quedado como líder de la primera fase.

Los caribeños comenzaron con el pie derecho al golear al Cartaginés 4-0 en el arranque mismo de la temporada. Jornada a jornada los buenos resultados se fueron gestando y el grupo cada vez más motivado se volvió protagonista del campeonato.

Al cierre de las tres vueltas, la lucha por el subcampeonato se enfrascó entre los caribeños y el Deportivo Saprissa. Los morados iban encaminados a ganar esta ronda, hasta que en la penúltima jornada, Saprissa empató en casa con el colero San Miguel (0-0) y Limonense derrotó al Municipal Puntarenas (1-0). Ahí se dio vuelta a la tabla.

En la última jornada, Saprissa cumplió al derrotar al cuadro puntarenense (4-2); pero la ASODELI no falló e hincó al Herediano en el Rosabal Cordero, 1 a 2, quitándoles por cierto a los florenses un invicto de 18 fechas.

En la clasificación, Limonense sumó 41 puntos y Saprissa 40. Los del Atlántico se proclamaban subcampeones por primera vez en la historia, con un rendimiento extraordinario del 75,9%.

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Celebración limonense en el Estadio Rosabal Cordero de Heredia al vencer al Herediano 1-2 y ganar las tres vueltas. Ese día cayó un invicto florense de 18 encuentros también.

De regreso a Puerto Limón, el tren expreso que se corrió se descarriló por la tarde en Cinco Esquinas de Tibás, como un anticipo de lo que vivirían los limonenses en la Pentagonal, donde ocuparon el último puesto con solo una victoria en ocho partidos. Los constantes viajes ida y vuelta para enfrentar a Saprissa, Herediano, Alajuelense y San Carlos, hicieron mella en el aspecto físico. Herediano ganó la Pentagonal y fue a la final en enero de 1982.

La serie por el título se pactó al mejor de 2 de 3 juegos y con taquillas compartidas. Si luego de dos partidos había empate en puntos y goles, habría un tercer choque en Alajuela. La fase decisiva inició en Heredia el miércoles 6 de enero de 1982, con triunfo rojiamarillo 4 a 1.

La vuelta se jugó en el Estadio Ricardo Saprissa frente a más de 12 mil aficionados. Los caribeños se lavaron la cara y vencieron al Herediano de Odir Jacques 2 a 1; pero no alcanzó en el global.

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La AD Limonense de 1981, bajo el mando de Leroy Lewis, logró un extraordinario rendimiento del 75,9% en la primera fase del campeonato.

A lo largo de la campaña, la AD Limonense sumó 37 partidos, ganó 20 encuentros, empató 7 y perdió 10, marcó 52 goles y recibió 45 tantos, para un rendimiento general del 63,5%. Los mejores anotadores caribeños fueron Howard Rooper y José “Tolé” Gordon con 10 tantos cada uno.

La nómina que más utilizó el DT Leroy Lewis la integraban: Gerardo Granja, Rodolfo Villalta, César Hines, Jorge “Pavas” Alfaro, Catalino Fonseca, Luis Forbes, José Contreras Tenorio, Guillermo “Pepillo” Fuller, Hershell Mcklean, Dennis Marshall, José “Tolé” Gordon, Winston Daley, Howard Rooper, Franklin Williams, Horacio Díaz Lucco y Delroy Coleman, entre otros.

Una gran campaña para el plantel, su DT y para la dirigencia de ese momento en la que sobresalió el señor Javier Walter. Lastimosamente no se pudo coronar lo hecho con la obtención del campeonato, no obstante, el Limón más dulce de la historia fue el de la temporada de 1981.

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AD Limonense subcampeón 1981.