Categoría: Marzo 2017

Trajo el fútbol y llegó a ser Presidente de la República

Juan Bautista Quirós foto
Juan Bautista Quirós nació en 1853 y falleció en 1934. Fue pionero del fútbol en Costa Rica y Presidente de la República en 1919.

Hoy damos por sentado que el fútbol ha estado desde siempre en la sociedad costarricense; pero no fue así. En realidad se conoce de su llegada al país, importado de Europa, en 1876. Y uno de los primeros jugadores llegó hasta ser Presidente de Costa Rica.

Nos referimos a Juan Bautista Quirós Segura, quien manejó los destinos del país por un breve lapso en 1919. El ex presidente Quirós Segura nació el 18 de enero de 1853 en San José, hijo del General don Pablo Quirós Jiménez y doña Mercedes Segura de Quirós. Su padrino de bautizo fue ni más ni menos que el ex presidente de la República, el Dr. José María Montealegre (1859-1863).

La secundaria la cursó en el Colegio San Luis Gonzaga de Cartago. Sus vacaciones las pasaba en la hacienda “Belchita” de su padre en el Cacao de Alajuela. Con 17 años de edad, en 1870, tomó parte en la revolución del 27 de abril, junto con su progenitor y su tío.

En 1872 partió a Europa, lugar donde conocería el balompié, éste lo cautivaría y lo traería a Costa Rica. En Inglaterra, estudió en el Colegio Burley & Sinner en Brighton. Ahí se graduó en Comercio. Luego estudió y trabajó en Francia, volvió a la Gran Bretaña a laborar para finalmente regresar a Costa Rica con títulos académicos; pero también con la pasión del fútbol.

El 8 de diciembre de 1876 es la fecha de partida del fútbol costarricense, ahí estaba Juan Bautista Quirós con un grupo de incipientes futbolistas pateando un balón en La Sabana. Cada domingo se reunían a jugar “foot-ball” y poco a poco fueron cautivando al país.

De inmediato comenzó su carrera en las armas. En 1878 se fue a Limón como superintendente del Ferrocarril, en 1881 volvió a San José para tomar el mando de algunas haciendas. En 1885 era ya Capitán de la Infantería y a finales Comandante Mayor. De ahí a Teniente y ya para 1894 el presidente Rafael Yglesias Castro (1894-1902) lo nombró Ministro de Guerra. En 1898 pasó al Ministerio de Hacienda, en 1902 y 1908 fue Diputado en el Congreso. En 1917 el entonces presidente Federico Tinoco Granados (1917-1919) lo designó Ministro de Fomento, cargo que dejó para asumir la Presidencia del Banco Internacional de Costa Rica en 1918.

Este pionero futbolista llegó a la Presidencia de la República el 20 de agosto de 1919 cuando el ex presidente Tinoco presentó su renuncia al Congreso. Juan Bautista Quirós ocupó la silla presidencial por 22 días, hasta el 2 de septiembre, día en que le entregó el poder al nuevo mandatario provisional, don Francisco Aguilar Barquero (1919-1920).

Continuó trabajando en la política nacional. Su último puesto fue en la directiva del Banco de Costa Rica. Después de varios días de enfermedad falleció el 7 de noviembre de 1934, a los 81 años de edad; pero su nombre, más allá de ocupar grandes cargos en el servicio público del Estado costarricense, también quedó grabado entre los iniciadores del balompié tico.

Juan Bautista Quirós retrato
Retrato del ex presidente Juan Bautista Quirós, quien fue uno de los pioneros del fútbol tico, trayéndolo de Inglaterra.
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El mejor Limón de la historia

ASODELI peq GaitánLa temporada de 1981 se enmarca como la mejor dentro de la trayectoria del equipo Limón FC en sus diferentes facetas en la Primera División. Un equipo que enfrentó dificultades y que no estaba entre los pronósticos del protagonismo.

En 1980, la entonces Asociación Deportiva Limonense (ASODELI), había acabado en el antepenúltimo lugar. Asumió para el torneo de 1981 el técnico Leroy Lewis, quien se trazó como meta clasificar a la pentagonal final. Por ese tiempo, la máxima división la componían diez clubes que jugaban a tres vueltas. El mejor de los 27 encuentros era subcampeón y quedaba sembrado en una eventual final. Los primeros cinco avanzaban a una pentagonal, cuyo ganador disputaba la final con el que había quedado como líder de la primera fase.

Los caribeños comenzaron con el pie derecho al golear al Cartaginés 4-0 en el arranque mismo de la temporada. Jornada a jornada los buenos resultados se fueron gestando y el grupo cada vez más motivado se volvió protagonista del campeonato.

Al cierre de las tres vueltas, la lucha por el subcampeonato se enfrascó entre los caribeños y el Deportivo Saprissa. Los morados iban encaminados a ganar esta ronda, hasta que en la penúltima jornada, Saprissa empató en casa con el colero San Miguel (0-0) y Limonense derrotó al Municipal Puntarenas (1-0). Ahí se dio vuelta a la tabla.

En la última jornada, Saprissa cumplió al derrotar al cuadro puntarenense (4-2); pero la ASODELI no falló e hincó al Herediano en el Rosabal Cordero, 1 a 2, quitándoles por cierto a los florenses un invicto de 18 fechas.

En la clasificación, Limonense sumó 41 puntos y Saprissa 40. Los del Atlántico se proclamaban subcampeones por primera vez en la historia, con un rendimiento extraordinario del 75,9%.

LIM subcampeón 81
Celebración limonense en el Estadio Rosabal Cordero de Heredia al vencer al Herediano 1-2 y ganar las tres vueltas. Ese día cayó un invicto florense de 18 encuentros también.

De regreso a Puerto Limón, el tren expreso que se corrió se descarriló por la tarde en Cinco Esquinas de Tibás, como un anticipo de lo que vivirían los limonenses en la Pentagonal, donde ocuparon el último puesto con solo una victoria en ocho partidos. Los constantes viajes ida y vuelta para enfrentar a Saprissa, Herediano, Alajuelense y San Carlos, hicieron mella en el aspecto físico. Herediano ganó la Pentagonal y fue a la final en enero de 1982.

La serie por el título se pactó al mejor de 2 de 3 juegos y con taquillas compartidas. Si luego de dos partidos había empate en puntos y goles, habría un tercer choque en Alajuela. La fase decisiva inició en Heredia el miércoles 6 de enero de 1982, con triunfo rojiamarillo 4 a 1.

La vuelta se jugó en el Estadio Ricardo Saprissa frente a más de 12 mil aficionados. Los caribeños se lavaron la cara y vencieron al Herediano de Odir Jacques 2 a 1; pero no alcanzó en el global.

Limon_1981
La AD Limonense de 1981, bajo el mando de Leroy Lewis, logró un extraordinario rendimiento del 75,9% en la primera fase del campeonato.

A lo largo de la campaña, la AD Limonense sumó 37 partidos, ganó 20 encuentros, empató 7 y perdió 10, marcó 52 goles y recibió 45 tantos, para un rendimiento general del 63,5%. Los mejores anotadores caribeños fueron Howard Rooper y José “Tolé” Gordon con 10 tantos cada uno.

La nómina que más utilizó el DT Leroy Lewis la integraban: Gerardo Granja, Rodolfo Villalta, César Hines, Jorge “Pavas” Alfaro, Catalino Fonseca, Luis Forbes, José Contreras Tenorio, Guillermo “Pepillo” Fuller, Hershell Mcklean, Dennis Marshall, José “Tolé” Gordon, Winston Daley, Howard Rooper, Franklin Williams, Horacio Díaz Lucco y Delroy Coleman, entre otros.

Una gran campaña para el plantel, su DT y para la dirigencia de ese momento en la que sobresalió el señor Javier Walter. Lastimosamente no se pudo coronar lo hecho con la obtención del campeonato, no obstante, el Limón más dulce de la historia fue el de la temporada de 1981.

LIM 1981 subcampeón
AD Limonense subcampeón 1981.

El primer equipo de Puerto Limón en Primera División

Edificio Correo Limón 1920s
Edificio del Correo y Avenida Central de Limón en los años 1920s.

El fútbol en el Caribe costarricense tiene larga historia, aunque poco conocida. De hecho, un equipo limonense fue de los fundadores de la Liga Nacional (hoy Fedefútbol) en el lejano 1921.

Desde 1905 aparecen equipos debidamente fundados en Puerto Limón, como el Club Sport Limón y un par de años más tarde el Club Sport Limonense, por ejemplo.

Hoy nos vamos a ocupar del primer conjunto caribeño que jugó en la máxima categoría: La Sociedad Gimnástica Limonense.

Este cuadro del Atlántico aparece ya en 1920 disputando encuentros en San José frente al Club Sport La Libertad. Para esa época figura como Presidente el señor Eduardo Matamoros y don Antonio Jalet como Capitán General de la institución (lo que hoy equivale a entrenador).

A los caribeños les correspondió inaugurar el primer campeonato oficial del fútbol costarricense el domingo 3 de julio de 1921 ante el Club Sport La Libertad. El encuentro fue apretado y se decidió por un gol en favor de los libertos, en La Sabana.

La Sociedad Gimnástica Limonense disputó su primer compromiso en casa el domingo 17 de julio de 1921 en la Plaza de Limón, ubicada a ocho cuadras de la Estación de trenes en Puerto Limón. Por ese entonces los rivales debían viajar en tren al Caribe. El contrincante fue la Sociedad Gimnástica Española, en un duelo que inició a las 8:15 a.m. para evitar el calor limonense y devolverse en tren el mismo día; aunque en realidad lo que hubo fue un aguacero torrencial que cesó media hora antes, dejando el campo anegado. Al final, a pesar de la protesta españolista por el arbitraje, los caribeños se dejaron su primera victoria: 2 a 1.

Los clubes comenzaron a quejarse de la ida a Puerto Limón, pues si no querían llegar justo a la hora del partido, debían irse desde el día sábado, lo que generaba un costo mayor.

Algunos no se presentaron en Limón y los caribeños, a su vez, devolvieron la misma moneda.

Al final del campeonato, la Sociedad Gimnástica Limonense sumó 12 partidos, con 4 victorias y 8 derrotas, 15 goles anotados y 23 recibidos para 8 puntos en el sexto lugar.

Pedro Quirce UH 15 dic 1943 jugador
Pedro Quirce, de marca recia, fue jugador y capitán de la Sociedad Gimnástica Limonense en el torneo de 1921.

En ese cuadro limonense figuraban buenos futbolistas como Juan Gobán, Pedro “Gallego” Quirce (algunas veces Capitán) y Ricardo “Poeta” Bermúdez. El resto de la nómina la integraron Leopoldo Greenwood, Carlos Alfaro, Rafael Cerdas, Otilio Vaglio, Rafael Jovel, José Luis Campos, Juan Zúñiga, Fernando Streber, Clifford Wilson, Rándall Ferris (algunas veces Capitán), Ernesto Gómez, Antonio Jalet (Capitán General), Evaristo Solera, Atilio Albertazzi y Padre Breedy.

Para el año siguiente el club no se inscribió en la Primera División, siendo el torneo de 1921, el único que la Sociedad Gimnástica Limonense jugaría en la división mayor.

El club, que vestía amarillo y negro, continuó actuando en Limón y en partidos amistosos, pero fue perdiendo protagonismo frente a otras instituciones como el Barcelona Sport Club, hasta finalmente desaparecer a inicios de los años treinta.

Debieron pasar 43 años para el fútbol de Primera División regresara a la provincia de Limón, cuando fue admitido el Limón FC en el máximo circuito en 1964, aunque la Gimnástica Limonense fue la pionera.